Viitorul protezelor medicale. Cum să ai o mînă artificială… sănătoasă

prostetic-armExistă suficienţi oameni care şi-au pierdut o mînă sau un picior. Prin urmare, cercetarea pe zona protezelor nu e o noutate pentru nimeni. Însă rezultatele sînt foarte interesante, cu atît mai mult cu cît mai avem un pic şi vorbim de “cyborgi” sau de “omul bionic.” Prin urmare, două ştiri scurte despre cum evoluează tehnologia în această direcţie.

Un proiect, finanţat de DARPA şi derulat de Universitatea din Pittsburgh în colaborare cu Universitatea Johns Hopkins, a avut ca rezultat un braţ mecanic acţionat prin… puterea gîndului. Sună a glumă, dar e cît se poate de real. Proteza “simte” temperatura obiectului atins, presiunea, vibraţiile şi orice urmă de contact.

Hemmes (un pacient fără mînă – n.m.) used a custom designed brain-computer interface to stretch out and manipulate the robot arm. He first touched the palm of a researcher on the team and then used the robot arm to give his girlfriend a high-five. According to Hemmes, “I put my heart and soul into everything they asked me to do […] I got to reach out and touch somebody for the first time in seven years.” The custom interface Hemmes used to control the arm consists of a grid of electrodes placed on the surface of the brain.

A doua ştire are legătură tot cu DARPA şi tot cu proteze de acest tip însă tehnologia folosită e diferită. La fel, braţul e controlat doar gîndindu-te la ce anume vrei să faci. Diferenţa este că nu mai există senzori conectaţi la creier, ci direct la nervii membrului afectat:

Unlike direct brain neural interfaces, the prosthetic connects with nerves in the patient’s limb, therefore requiring less serious and less risky surgery. It doesn’t require any visual information to operate, allowing the wearer to control it without maintaining visual contact. This makes “blind” tasks, like rummaging through a bag, much easier. A flat interface nerve electrode (Fine) provides direct sensory feedback to the patient. Fine is a way of hacking into the body’s nervous system by flattening a nerve. This exposes more of the nerve to electrical contact, making it easier to interface with it.

Un clip demonstrativ, mai jos. Altul, un soi de making of, aici. Viitorul sună bine.